Die ersten Computer

Im Jahr 1944 machte das Ger├╝cht ├╝ber ein Geheimprojekt der Armee die Runde: der ÔÇ×Electronic Numerical Integrator and ComputerÔÇť, kurz ENIAC. Er sollte als erster elektronischer Universalrechner in die Geschichte eingehen. Der ENIAC hatte mit dem, was wir heute Computer nennen, wenig zu tun. Er nahm eine ganze Etage ein, wog fast 30 Tonnen und bestand aus 40 einzelnen Komponenten; verbunden durch ein Wirrwar von Kabeln, die f├╝r jede neue Berechnung umgesteckt wurden.

ENIAC musste also bedient werden. Den M├Ąnnern schien das zu langweilig. Sie w├Ąhlten sechs Frauen aus dem bew├Ąhrten Rechnerinnen-Team, die die Maschine sozusagen programmieren sollten. Programmieren war damals also noch Frauensache. Es gab keine Anleitung. Das hei├čt, die ENIAC-Frauen brachten sich die Bedienungen selbst bei. Niemand kannte den Rechner so gut wie sie.

Der kolossale Universalrechner war allerdings erst nach dem Krieg vollst├Ąndig einsatzf├Ąhig. Blo├č: Als die Armee am 14. September 1946 ihre Supermaschine das erste Mal der ├ľffentlichkeit pr├Ąsentierte, waren die ENIAC-Programmiererinnen nicht eingeladen. Sp├Ąter┬áschnitt das US-Milit├Ąr die Frauen aus Fotos einfach heraus. Die Frauen protestierten, aber da war es schon zu sp├Ąt. Ihre so wesentliche Rolle war ausgel├Âscht.

Erst Mitte der 1980er Jahre entdeckte Kathy Kleiman, die damals noch Informatik in Harvard studierte, die Frauen wieder und machte ihre entscheidende Rolle f├╝r die Computertechnologie ├Âffentlich.

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